Spanish verb haber

The Spanish Verb Haber - Uses and Conjugations

First of all, the Spanish verb haber is complex and peculiar, like the verb soler. In fact, if you look at the definition of haber by Real Academia Española dictionary, you will find several definitions for this verb. In addition, haber is an irregular verb, which makes things more complicated. However, this complexity is also what makes the verb haber  one of the most important verbs in Spanish.

Spanish Verb Haber: Uses

You can use verb haber in Spanish for several situations, being the following ones the most common:

AUXILIARY VERB

Probably, most people know the verb for this reason. In this case, haber helps other verbs and itself to form formas verbales compuestas.

AUXILIARY VERB HABER + PAST PARTICIPLE

  • Ej.: Ha habido un terremoto. → There has been an earthquake. 
  • Ej.: Habíamos cantado la canción. → We had song the sung. 

IMPERSONAL FORM

Maybe, the most important use, but definitely, the one that makes students of Spanish as a second language make the most mistakes. One important thing here is that the noun that goes with the verb is not the subject, but the direct object.

HAY= There is o there are.

  • Ej.: Hay leche en el frigorífico. → There is milk in the fridge. 
  • Ej.: Hay tres manzanas en la mesa. → There are three apples on the table.  

TALKING ABOUT EXISTENCE

You can use verb haber to express the existence of something or someone somewhere. In this case, we use he followed by words such as aquí allí  and the direct object.

HE

  • Ej.: He aquí los billetes de tren. → Here are the train tickets. 
  • Ej.: He allí tu nieto. → There is your grandson. 

EXPRESSING OBLIGATION

You can use two different verbal periphrases to express obligation: hay que and haber que.

HABER QUE + INFINITIVE= Tener que≈ To have to

  • Ej.: Hay que poner la mesa. → One has to set up the table/you have to set up the table. 
  • Ej.: No hay que hacer la cena. → No, it is not necessary to make dinner/no, you do not have to make dinner. 

HABER DE + INFINITIVE= tener que≈ To have to

  • Ej.: He de hacer los deberes. → I have to do the homework. 
  • Ej.: Hemos de acabar la carrerera. → We have to finish the race. 

Spanish Verb Haber: Conjugations

INDICATIVO – FORMAS SIMPLES

SUJETOPRESENTEIMPERFECTOPRETÉRITOFUTUROCONDICIONAL
yo (I)hehabía
hubehabré
habría
tú (you)
hashabías
hubistehabrás
habrías
él/ella, Ud. (he/she)
hahabía
hubohabrá
habría
nosotros/as (we)
hemoshabíamos
hubimoshabremos
habríamos
vosotros/as (you)
habéis
habíais
hubisteishabréis
habríais
ellos/as, Uds. (they)
hanhabíanhubieronhabrán
habrían

INDICATIVO – FORMAS COMPUESTAS

SUJETOPRETÉRITO PERFECTOPLUSCUAMPERFECTOFUTURO PERFECTOCONDICIONAL PERFECTOPRETÉRITO ANTERIOR
yohe habidohabía habido
habré habido
habría habido
hube habido

has habidohabías habido
habrás habido
habrías habido
hubiste habido
él/ella, Ud.
ha habidohabía habido
habrá habido
habría habido
hubo habido
nosotros/as
hemos habidohabíamos habido
habremos habido
habríamos habido
hubimos habido
vosotros/as
habéis habido
habíais habido
habréis habido
habríais habido
hubisteis habido
ellos/as, Uds.
han habidohabíais habido
habrán habido
habrían habido
hubieron habido

SBJUNTIVO – FORMAS SIMPLES

SUJETOPRESENTEIMPERFECTOFUTURO
yohayahubiera o hubiesehubiere

hayashubieras o hubieseshubieres
él/ella, Ud.
hayahubiera o hubiesehubiere
nosotros/as
hayamoshubiéramos o hubiésemos
hubiéremos
vosotros/as
hayáishubierais o hubieseishubiereis
ellos/as, Uds.
hayanhubieran o hubiesenhubieren

SUBJUNTIVO – FORMAS COMPUESTAS

SUJETOPRETÉRITO PERFECTOPLUSCUAMPERFECTOFUTURO PERFECTO
yohaya habidohubiera o hubiese habido
hubiere habido

hayas habidohubieras o hubieses habido
hubieres habido
él/ella, Ud.
haya habidohubiera o hubiese habido
hubiere habido
nosotros/as
hayamos habidohubiéramos o hubiésemos habido
hubiéremos habido
vosotros/as
hayáis habido
hubierais o hubieseis habido
hubiereis habido
ellos/as, Uds.
hayan habidohubieran o hubiesen habido
hubieren habido

IMPERATIVO

SUJETOAFIRMATIVONEGATIVO
yo--

habe!
no hayas!
él/ella, Ud.
haya!no haya!
nosotros/as
hayamos!no hayamos!
vosotros/as
habed!no hayáis!
ellos/as, Uds.
hayan!no hayan!

 

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