Spanish conditional tense

Spanish Conditional Tense - Conjugations and Uses

In this post, you will learn about the conjugations and all the uses of the Spanish conditional tense.

Unlike other articles, here you will find all the conditional tenses, including the progressive and perfect conditional tenses. In addition, there are plenty of examples with audios to help you better understand the concepts and to practice your listening skills.

The Spanish Conditional Tense

Mainly, this tense corresponds to ‘would’, ‘could’, ‘should’, ‘probably’, ‘must have been’, ‘would be doing’ or ‘would have been’ in English.

In Spanish, there are three conditional tenses:

  • Simple Conditional Tense
  • Progressive Conditional Tense
  • Perfect Conditional Tense

Simple Conditional Tense

The simple conditional tense is the easiest Spanish conditional tense to learn. Firstly, in contrast to other Spanish tenses, the conjugations are very simple. In addition, this tense is used a lot like in English, with a few exceptions.

This form is translated as ‘would’, ‘could’, ‘should’, ‘probably’, ‘must have been’, in English.

HOW TO FORM THE SIMPLE CONDITIONAL TENSE

Regular Verbs

The only thing you need to know to conjugate the regular verbs is the endings, which are the same for all of them.

In this way, you just add the following endings to the infinitive form of the verb.

Subj. Pron.Endings
Yo-ía
-ías
Él/ella/Ud.-ía
Nosotros/as-íamos
Vosotros/as-íais
Ellos/as/Uds.-ían
EXAMPLES
SubjectCaminarComerVivir
YoCaminaría
Comería
Viviría
Caminarías
Comerías
Vivirías
Él/ella/Ud.Caminaría
Comería
Viviría
Nosotros/asCaminaríamos
Comeríamos
Viviríamos
Vosotros/asCaminaríais
Comeríais
Viviríais
Ellos/as/Uds.Caminarían
Comerían
Vivirían
Irregular Verbs

The same verbs that are irregular in the simple future tense are irregular here.

So, the stem changes however, the endings are regular.

(Only the yo form is shown in the table).

VerbYo formVerbYo form
CaberCabría
QuererQuerría
DecirDiría
SaberSabría
HaberHabría
SalirSaldría
HacerHaría
TenerTendría
PoderPodría
ValerValdría
PonerPondría
VenirVendría

HOW TO USE THE SIMPLE CONDITIONAL TENSE

Hypothetical Actions or Events
EXAMPLES
  • Sería interesante estudiar biología. → It would be interesting to study Biology.
  • ¿Irías a España? → Would you go to Spain?
Conjectures about the Past
EXAMPLES
  • Estarían en el trabajo cuando llamaste. → They must have been or they were probably at work when you called.
  • No fue a trabajar, estaría enfermo. → He didn´t go to work, he must have been sick or he was probably sick.
The Future from the Perspective of the Past
EXAMPLES
  • Me dijo que llegaría tarde. → He told me he would be late.
  • Sabía que la tienda no abría el fin de semana. → I knew the shop wouldn’t open on the weekend.
Conditional Sentences
EXAMPLES
  • Si tuviera tiempo, te ayudaría. → If I had time, I would help you.
  • Si hubiera entrenado más, ahora estaría en la final. → If I had trained more, I would be in the finals now.
Polite Requests
EXAMPLES
  • ¿Podríamos quedarnos en tu casa? → Could we stay at your house?
  • ¿Te importaría si uso el baño? → Would you mind if I use the bathroom?
Invitations
EXAMPLES
  • ¿Querrías ir a la fiesta conmigo? → Would you like to go to the party with me?
  • ¿Vendrías al cine con nosotros? → Would you come to the movie theater with us?
Desires
EXAMPLES
  • Me encantaría ir a la fiesta contigo. → I would love to go to the party with you.
  • Me gustaría viajar por el mundo. → I would like to travel around the world.
Suggestions and Advice
EXAMPLES
  • Deberías ir al médico. → You should go to the doctor.
  • Podrías tomarte unos días libres. → You could take some days off.

Progressive Conditional Tense

HOW TO FORM THE PROGRESSIVE CONDITIONAL TENSE

The progressive conditional tense is form by combining the simple conditional tense of the verb estar and the present participle of the second verb.

The present participle corresponds to the ‘-ing’ form in English.

This tense is translated as ‘would be doing’ in English.

The Verb Estar – Simple Conditional Tense

Abbreviation: Subject pronoun (SUBJ. PRON.).

Subj. Pron.Conjugations
YoEstaría
Estarías
Él/ella/Ud.Estaría
Nosotros/asEstaríamos
Vosotros/asEstaríais
Ellos/as/Uds.Estarían
Regular Verbs – Present Participle

To form the present participle of regular verbs, you just need to add the following endings to the infinitive form of the verb.

Abbreviation: Present Participle (PR. PPLE.).

Verb EndingPr. Pple.
-ar-ando
-er-iendo
-ir-iendo
EXAMPLES
SubjectCaminarComerVivir
YoEstaría caminando
Estaría comiendo
Estaría viviendo
Estarías caminando
Estarías comiendo
Estarías viviendo
Él/ella/Ud.Estaría caminando
Estaría comiendo
Estaría viviendo
Nosotros/asEstaríamos caminando
Estaríamos comiendo
Estaríamos viviendo
Vosotros/asEstaríais caminando
Estaríais comiendo
Estaríais viviendo
Ellos/as/UdsEstarían caminando
Estarían comiendo
Estarían viviendo
Other Verbs – Present Participle

Abbreviation: Present Participle (PR. PPLE.).

VerbPr. Pple.
ContruirConstruyendo
DecirDiciendo
DormirDurmiendo
IrYendo
LeerLeyendo
MorirMuriendo
OírOyendo
PoderPudiendo
ReñirRiñendo
VenirViniendo
EXAMPLES
SubjectDormirLeerVenir
YoEstaría durmiendo
Estaría leyendo
Estaría viniendo
Estarías durmiendo
Estarías leyendo
Estarías viniendo
Él/ella/Ud.Estaría durmiendo
Estaría leyendo
Estaría viniendo
Nosotros/asEstaríamos durmiendo
Estaríamos leyendo
Estaríamos viniendo
Vosotros/asEstaríais durmiendo
Estaríais leyendo
Estaríais viniendo
Ellos/as/UdsEstarían durmiendo
Estarían leyendo

Estarían viniendo

HOW TO USE THE PROGRESSIVE CONDITIONAL TENSE

The progressive conditional tense describes an action that would be in progress at a certain point in time. In addition, it emphasizes the course of the action.

We mainly use this tense in the following situations:

The Future from the Perspective of the Past
EXAMPLES
  • Mis amigos me dijeron que estarían estudiando español. → My friends told me they would be studying Spanish.
  • Sabía que vosotros estaríais jugando al fútbol. → I knew you all would be playing soccer.
Conjectures about the Past
EXAMPLES
  • ¿Dónde estaba tu hermano? Estaría trabajando. → ¿Where was your brother? He was probably working or he must have been working.
  • No fueron a trabjar, estarían estudiando para el examen. → They didn´t go to work, he was probably studying for the test or he must have been studying for the test.
Conditional Sentences
EXAMPLES
  • Si tuvieramos tiempo, estaríamos viajando por España. → If we had time, we would be traveling around Spain.
  • Si Pepe estuviera aquí, estaría cantando. → If Pepe was here, he would be singing.

Perfect Conditional Tense

HOW TO FORM THE PERFECT CONDITIONAL TENSE

The perfect conditional tense is formed by combining the simple conditional tense of the verb haber and the past participle of the second verb.

This tense corresponds to ‘would have done’ in English.

The Verb Haber – Simple Conditional Tense
SubjectConjugations
YoHabría
Habrías
Él/ella/Ud.Habría
Nosotros/asHabríamos
Vosotros/asHabríais
Ellos/as/Uds.Habrían
Regular Verbs

The past participle of regular verbs is formed by dropping the infinitive ending and adding the following endings.

Verb EndingPast Pple.
-ar-ado
-er-ido
-ir-ido
EXAMPLES
SubjectCaminarComerVivir
YoHabría caminado
Habría comido
Habría vivido
Habrías caminado
Habrías comido
Habrías vivido
Él/ella/Ud.Habría caminado
Habría comido
Habría vivido
Nosotros/asHabríamos caminado
Habríamos comido
Habríamos vivido
Vosotros/asHabríais caminado
Habríais comido
Habríais vivido
Ellos/as/Uds.Habrían caminado
Habrían comido
Habrían vivido
Irregular Verbs

In the table below, you will find the most common irregular past participle verbs.

Abreviations: PPLE (past participle)

InfinitivePast Pple.
AbrirAbierto
DecirDicho
EscribirEscrito
HacerHecho
VerVisto
VolverVuelto
EXAMPLES
SubjectDecirHacerVolver
YoHabría dicho
Habría hecho
Habría vuelto
Habrías dicho
Habrías hecho
Habrías vuelto
Él/ella/Ud.Habría dicho
Habría hecho
Habrías vuelto
Nosotros/asHabríamos dicho
Habríamos hecho
Habríamos vuelto
Vosotros/asHabríais dicho
Habríais hecho
Habríais vuelto
Ellos/as/Uds.Habrían dicho
Habrían hecho
Habrían vuelto

HOW TO USE THE PERFECT CONDITIONAL TENSE

Hypothetical Actions or Events about the Past
  • Yo no habría ido. → I wouldn’t have gone.
  • Juan se habría quedado más tiempo, pero tenía que trabajar. → Juan would have stayed longer, but he had to work.
Conjectures about an Action in the Past that Has Already Taken Place
  • Cuando él llegó al restaurante no tenía hambre, seguramente habría comido antes. → When he arrived to the restaurant he was not hungry, he must have eaten before or he had probably eaten before.
  • No vi a Pepe en la fiesta, me imagino que se habría ido. → I didn´t see Pepe at the party, I imagine he must have left or he had probably left.
Conditional
  • Si hubiera estudiado más, habría aprobado el examen. → If I had studied more, I would have passed the test.
  • Si no hubiéramos ido, no te habríamos visto. → If we hadn´t gone, we wouldn’t have seen you.

Final Thoughts

Hopefully, this post helps you understand the Spanish conditional tense.

I advise you to practice with the examples here and try to make up some others on your own.

If you want, I can help you practice with these tenses by using them while having a conversation during my online Spanish conversation classes.

In addition, we can practice in the comment section below by answering the following questions:

  • ¿Qué idioma habrías estudiado si no hubieras elegido estudiar español?
  • ¿Estarías leyendo este artículo si no quisieras mejorar tu español?
  • ¿Te dijeron alguna vez que estudiar español sería fácil?

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